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July 1, 2020- Parent Correspondence for Reopening of Schools

July 1, 2020

Dear MCPS Families:

I hope this correspondence finds you all doing well as we continue to navigate through challenging times in our nation. As one unconventional school year closed, we are embarking on a new one that is proving to be as unusual as the last.

I understand that students and families are eager to know how the new school year will look. School districts across the nation are all tasked with figuring out a plan to bring students back to school. I am sure you have seen various news stories about the vast range of opinions everyone has regarding how to safely reopen states and especially how to do so for schools. Our locality is not any different. I realize that there is not one perfect scenario that will meet each family's needs or desires in our school community, but please know that as a division, our goal is to prioritize student and staff safety.   

Our reopening Task Force has met for countless hours to find solutions to safely transport students to and from school, how to enter and exit buildings, and how to provide meals for students. MCPS is working with a consultant to determine seating area decisions to ensure proper social distancing throughout the day. I also asked the Task Force to thoroughly discuss ways to address the social, emotional, and well-being of our students as they prepare for another non-traditional school year. I trust each of our leaders to take all the available information from government and health officials and to make the best plans possible.  

Over the last couple of weeks, we have asked parents to share feedback concerning access to technology and feelings regarding distance learning versus on-campus learning. We understand that we will not be able to meet every family's desires, however, we, like other districts, hope to provide options that will somehow allow students to continue progressing in their academic achievement.  

Currently, the Task Force has given the School Board an overview of three possible models for the next school year. The options include a combination of in-person learning and distance learning to adhere to federal, state, and local guidance:

  • 25% Return Option – Students will receive one (1) in-person day and four (4) virtual days. Mondays will serve as a teacher planning day.
  • 50% Return Option – Students will receive two (2) in-person days and three (3) virtual days. Mondays will serve as a teacher planning day.
  • 100% Distance Learning Option – Students will complete all instruction virtually.

* If the Board chooses one of the hybrid options, parents will have the opportunity to select the 100% distance learning option.

** Special population students may receive additional days of in-person instruction.

The School Board will meet on July 8 to review survey data collected from staff and the school community. Staff will share the differences between the model used during the mandated closure of schools last year and what the new models will provide for the coming year. The Board will also hear reports from the Task Force subcommittees who will discuss topics such as how the division will keep households on the same schedule if the Board selects a hybrid model from the options presented. During the meeting, the Board will also discuss whether or not to keep the approved student start date for the next school year based on available data.

As we complete classroom assignments and schedules, we will need parents to share the specific model they will commit to for the start of the 2020-2021 school year. On July 9, parents will receive an email to access InfoSnap (our online registration management platform) to update addresses, contact information, and indicate the preferred way to transport their child to school (walk, car, or bus). Parents will also have the opportunity to select the 100% virtual option if the School Board chooses the hybrid model.

While the surveys will provide a snapshot of how people feel about learning options and perspectives regarding health and safety, survey data is just one crucial data point in the decision-making process. The Task Force and the School Board will also use data collected by health officials, state officials, and the Virginia Department of Education to make a final decision on July 14. 

Please keep in mind that the best-made plans can be changed based on the fact that many areas are still experiencing the pandemic's impact. Our goal is to provide the School Board with sufficient information to make an informed decision on July 14. Our students and staff need to have a safe environment conducive to learning that provides an opportunity to move the needle positively for maximized student achievement. 

I have provided links to the following resources for your information:

Thank you for your continued partnership as we seek to provide the best education possible for the students of Manassas City Public Schools.

- Dr. Kevin Newman, Superintendent


1 de julio de 2020,

Estimadas Familias de MCPS:

Espero que esta breve correspondencia les encuentre bien a todos mientras continuamos navegando a través de tiempos difíciles en nuestra nación. Con un cierre del año escolar no convencional, nos estamos embarcando en uno nuevo que está demostrando ser tan inusual como el anterior.

Entiendo que los estudiantes y las familias están ansiosos por saber cómo se verá. Los distritos escolares a través el país tienen la tarea de desarrollar un plan para traer a los estudiantes de vuelta a la escuela. Estoy seguro que han visto varias noticias sobre la variedad de opiniones que cada uno tiene en cuanto cómo reabrir los estados de forma segura y, especialmente, cómo hacerlo para las escuelas. Nuestra localidad no es diferente. Realizo que no hay un escenario perfecto que, satisfacer las necesidades o deseos de cada familia en nuestra comunidad escolar, pero por favor sepa que, como una división, nuestro objetivo es priorizar la seguridad de los estudiantes y el personal.

Nuestro Grupo de Trabajo de Reapertura se ha reunido durante innumerables horas para para encontrar soluciones para transportar a los estudiantes de manera segura a la escuela y a su hogar, cómo entrar y salir de los edificios y cómo proporcionar comidas a los estudiantes. MCPS está trabajando con un consultor para determinar las decisiones acera el área de asientos para asegurar el distanciamiento social adecuado a lo largo del día. También le pedí al Grupo de Trabajo que discutiera a fondo las maneras de abordar el bienestar social y emocional de nuestros estudiantes mientras se preparan para otro año escolar no tradicional. Confío en que cada uno de nuestros líderes tome toda la información disponible del gobierno y los oficiales de salud para hacer los mejores planes posibles.

Durante las últimas semanas, hemos pedido a los padres que compartan sus opiniones sobre el acceso a la tecnología y los sentimientos con respecto al aprendizaje a distancia versus el aprendizaje en la escuela. Entendemos que no podremos satisfacer los deseos de cada familia, sin embargo, nosotros, como otros distritos, esperamos proporcionar opciones que de alguna manera permitan a los estudiantes continuar progresando en su logro académico.

Actualmente, el Grupo de Trabajo ha proporcionado a la Junta Escolar una visión general de tres modelos posibles para el próximo año escolar. Las opciones incluyen una combinación de aprendizaje en persona y aprendizaje a distancia para adherirse con las guías federal, estatal y local:

  • 25% Opción de Regreso- Los estudiantes recibirán un (1) día en persona y cuatro (4) días virtuales. Los lunes servirán como día de planificación para maestros.
  • 50% Opción de Regreso- Los estudiantes recibirán un (2) día en persona y cuatro (3) días virtuales. Los lunes servirán como día de planificación para maestros.
  • Selección de Padre 100% Aprendizaje a Distancia- Los estudiantes completarán instrucción virtualmente.

* Si la Junta Escolar elige una de las opciones híbridas, los padres tendrán la oportunidad de seleccionar la opción de 100% aprendizaje a distancia.

** Los estudiantes de población especial pueden recibir días adicionales de instrucción en persona.

La Junta Escolar se reunirá el 8 de julio para revisar los datos de la encuesta del personal y la comunidad escolar. El personal compartirá las diferencias entre el modelo utilizado durante el cierre obligatorio de las escuelas el año pasado y lo que los nuevos modelos proporcionarán para el próximo año. La Junta Escolar también escuchará informes de los subcomités del Grupo de Trabajos que discutirán temas como la forma en que la división mantendrá a los hogares en el mismo horario si la Junta Escolar selecciona un modelo híbrido entre las opciones presentadas. Durante la reunión, la Junta Escolar también discutirá si mantener o no la fecha de inicio para el estudiante aprobado para el próximo año escolar sobre la base de los datos disponibles.

A medida que completemos asignaciones de aula y horarios, necesitaremos que los padres compartan el modelo específico con el que se comprometerán para el comienzo del año escolar 2020-2021. El 9 de julio, los padres recibirán un correo electrónico para acceder a InfoSnap (nuestra plataforma de inscripción en línea) para actualizar las direcciones, información de contacto e indicar la forma preferida de transportar de su hijo(a) a la escuela (caminar, coche o autobús).

Aunque las encuestas proporcionarán una instantánea respuesta de cómo se siente la gente acerca de las opciones de aprendizaje y perspectivas en relación con la salud y la seguridad, los datos de las encuestas son solo un punto de datos crucial en el proceso de tomar una decisión. El Grupo de Trabajo y la Junta Escolar también utilizarán los datos colectados por los oficiales de salud, funcionarios estatales y el Departamento de Educación de Virginia para tomar una decisión final el 14 de julio.

Por favor tenga en cuenta que los planes mejor hechos pueden cambiarse basados del hecho de que muchas áreas todavía están experimentando el impacto de la pandemia. Nuestro objetivo es proporcionar a la Junta Escolar información suficiente para tomar una decisión informada el 14 de julio. Nuestros estudiantes y personal necesitan tener un ambiente seguro que conduzca al aprendizaje que proporcione una oportunidad de mover la aguja positivamente para maximizar el logro estudiantil. 

He proporcionado enlaces a los siguientes recursos para su información:

Gracias por su continua colaboración en nuestro esfuerzo para proporcionar la mejor educación posible a los estudiantes de las Escuelas Públicas de Manassas City.

 - Dr. Kevin Newman, Superintendente