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April 2, 2020 - Update on Distance Learning

April 2, 2020

Dear Parents/Guardians,

Let me begin by saying how much we miss all of our MCPS students. The impact of this pandemic has changed our lives in many ways, but I am proud of how our MCPS family has risen to the occasion.  Our community of health professionals, first responders, and essential operations personnel remain in our thoughts and have our gratitude. 

We know there are many questions about how the extended school closure will affect areas like instruction, grades, promotion, graduations and so much more.  I want to share some important information with you regarding our transition to distance learning opportunities.  We hope to minimize any anxiety students, parents, and teachers may feel during the transition.  All of the material presented is designed primarily for teachers to provide feedback for student growth.  The material will not be graded, as we know that each family’s circumstance is unique and different.  There will be challenges along the way as we travel this new territory and it will require patience and understanding on everyone’s part.

Our timeline has been divided into the following phases to help provide structure for the distance learning:

Phase 1:  Instructional Review

In the first phase of the school closure, MCPS provided families with paper instructional activities and online activities designed to review key learning concepts.  During this time, teachers may have been reaching out to their students, connecting with them and providing digital activities.

Phase 2: Device Distribution

Our second phase of distance learning will begin next week (April 6-10) with device distribution for all families who indicated they needed one through our survey.  School principals are in the process of communicating to their families how and when they can pick up devices.  If you have questions about device distribution, please reach out to your school principal.  While we are able to provide devices, families will need to arrange for internet service.  Many service providers are providing free or reduced service packages through this pandemic.

Phase 3: Distance Learning

While the teachers have already been providing learning opportunities, beginning the week of April 20, all PreK-12 students will begin a more formal distance learning model using our digital resources familiar to students at each grade level.  These digital opportunities are available to all students.  MCPS recognizes that not all families have digital access so we will also be mailing instructional packets to all students in PreK-8th grade.  Families should not feel the need to do both the paper packets and distance learning, please choose whatever works for you and your family.  Below are the distance learning expectations by level:

Grades 5-12 will use Schoology as their primary communication tool for instruction. Students can expect:

  • One (1) 30-minute video lesson per week per class
  • One (1) 30-minute formative assignment per week per class
  • Teachers will offer one (1) live touch base opportunity time (30 minutes) per week per class
  • Students can also email teachers or leave messages on class phones for support, questions, and help.

Grades 1-4 will use the school website- grade level pages- as their primary communication tool for instruction. Families can expect:

  • Teachers will assign two specific lessons in i-Ready each week (one reading and one math) for each student
  • One (1) enrichment lesson or activity in Science and Social Studies per week
  • Teachers will check in with each student on their roster once a week through email, phone call, and class “Zoom” sessions. If your child is an English learner, you will also have the ESOL teacher check in with your student.

Pre-K and Kindergarten will focus on supporting literacy and math skills using the school website- grade level pages.  Families can expect:

  • One (1) enrichment lesson or activity in literacy and math per week
  • Use of Footsteps2Brilliance
  • Teachers will check in with each student on their roster once a week through email, phone call, class “Zoom” sessions, etc. 

Special Programs will focus on supporting instruction at all levels by collaborating with general educators to ensure accommodations, modifications, and accessibility are integrated into lessons.  Families can expect:

  • Teachers will check in with each student weekly on their roster through email, phone call, class “Zoom” sessions and/or offer one (1) live touch base opportunity as described per grade level above.
  • For students participating in special class settings, specific video lessons and activities will be posted as described per grade level above.

School counselors will continue to provide social and emotional support to students through weekly lessons and virtual office hours.

We are committed to keeping our parents and families as up to date as possible. Please continue to check for updates and communication from your child’s teachers. Please be assured that throughout the remainder of the school year, our desire is to provide dynamic, engaging, and relevant learning experiences so that your student’s academic, social, and emotional growth continues.

Thank you,

Dr. Kevin Newman, Superintendent


2 de abril de 2020

Estimados Padres/Guardianes,

Permítanme comenzar diciendo cuánto extrañamos a todos nuestros estudiantes de MCPS. El impacto de esta pandemia ha cambiado nuestras vidas de muchas maneras, pero estoy orgulloso de cómo nuestra familia de MCPS ha estado a la altura de las circunstancias. Nuestra comunidad de profesionales de salud, personal de primeros auxilios y operaciones esenciales permanecen en nuestros pensamientos y tienen nuestra gratitud.

Sabemos que hay muchas preguntas sobre cómo el cierre extendido de la escuela afectará áreas como instrucción, las calificaciones, la promoción, graduaciones y mucho más. Quiero compartir información importante con ustedes con respecto a nuestra transición a oportunidades de aprendizaje a distancia. Nuestra esperanza es minimizar cualquier ansiedad que los estudiantes, padres y maestros puedan sentir durante la transición. Todos los materiales presentados están diseñados principalmente para que los maestros proporcionen comentarios para el crecimiento de los estudiantes. Los materiales no se calificarán, ya que sabemos que las circunstancias de cada familia son únicas y diferentes. Habrá desafíos en el camino a medida que viajemos por este nuevo territorio y requerirá paciencia y comprensión por parte de todos.

Nuestra línea de tiempo se ha dividido en las siguientes fases para ayudar a proporcionar estructura para el aprendizaje a distancia:

Fase 1:  Repaso Instructiva

En la primera fase del cierre de la escuela, MCPS proporcionó a las familias actividades de instrucción en papel y actividades en línea diseñadas para repasar conceptos clave de aprendizaje. Durante este tiempo, los maestros pueden haber estado contactando a sus estudiantes, conectándose con ellos y proporcionando actividades digitales.

Fase 2: Distribución de Dispositivos Electrónicos

Nuestra segunda fase de aprendizaje a distancia comenzará la próxima semana (del 6 al 10 de abril) con distribución de dispositivos electrónicos para todas las familias que indicaron que necesitaban uno a través de nuestra encuesta. Los directores de las escuelas están en el proceso de comunicarse con sus familias cómo y cuándo pueden recoger los dispositivos electrónicos. Si tiene preguntas sobre la distribución de dispositivos electrónicos, comuníquese con el director de su escuela. Aunque podemos proporcionar dispositivos electrónicos, las familias tendrán que organizar el servicio de Internet. Muchos proveedores de servicios están proporcionando paquetes de servicios gratuitos o reducidos a través de esta pandemia.

Fase 3: Aprendizaje a Distancia

Mientras que los maestros ya han estado proporcionando oportunidades de aprendizaje, comenzando la semana del 20 de abril, todos los estudiantes de PreK-12 comenzarán un modelo de aprendizaje a distancia más formal usando nuestros recursos digitales familiares a los estudiantes en cada nivel de grado. Estas oportunidades digitales están disponibles para todos los estudiantes. MCPS reconoce que no todas las familias tienen acceso digital así que también estaremos enviando paquetes instructivos a todos los estudiantes en PreK-8 grado. Las familias no deben sentir la necesidad de hacer los paquetes de papel como el aprendizaje a distancia, elija lo que funcione para usted y su familia. A continuación, se muestran las expectativas de aprendizaje a distancia por nivel:

Grados 5-12 utilizará Schoology como su principal herramienta de comunicación para la instrucción. Los estudiantes pueden esperar:

  • 1--30 minuto video de instrucción cada semana por clase
  • 1--30 minute trabajo formativo por semana por clase
  • Los maestros ofrecerán 1 tiempo de oportunidad de contacto en vivo (30 minutos) por semana por clase
  • Los estudiantes también pueden enviar un correo electrónico a los maestros o dejar un mensaje de voz en los teléfonos de la clase para obtener apoyo, preguntas y ayuda.

Grados 1-4 utilizará la página de web de la escuela- páginas de nivel de grado- como su principal herramienta de comunicación para la instrucción. Las familias pueden esperar:

  • Los maestros asignarán dos lecciones específicas en i-Ready cada semana (una lectura y una matemática) para cada estudiante
  • 1 lección de enriquecimiento o actividad en Ciencias y Estudios Sociales por semana
  • Los maestros se comunicarán con cada estudiante en su clase una vez a la semana a través de correo electrónico, llamada telefónica y sesiones de "Zoom" de clase. Si su hijo(a) es un estudiante de aprendizaje de inglés, el maestro(a) de ESOL se comunicará con su estudiante.

Pre-K y Kínder se enfocará en apoyar en las habilidades de alfabetización (lectura y escritura) y matemáticas usando la página de la escuela y página del grado. Las familias pueden esperar:

  • 1 lección de enriquecimiento o actividad en alfabetización (lectura y escritura) y matemáticas cada semana
  • Utilizaran Footsteps2Brilliance
  • Los maestros se comunicarán con cada estudiante en su clase una vez a la semana a través de correo electrónico, llamada telefónica y sesiones de "Zoom" de clase etc. 

Programas Especiales se enfocarán en apoyar instrucción en todos los niveles colaborando con los educadores generales para asegurar que las acomodaciones, modificaciones y accesibilidad se integren en las lecciones. Las familias pueden esperar:

  • Los maestros se comunicarán con cada estudiante en su clase una vez a la semana a través de correo electrónico, llamada telefónica y sesiones de "Zoom" de clase y/o ofrecerán 1 tiempo de oportunidad de contacto en vivo como se describe por nivel de grado anterior
  • Para los estudiantes que participen en un ambiente de clases especiales, las lecciones y actividades de video específicas se publicarán como se describe según el nivel de grado anterior.

Los consejeros escolares continuarán proporcionando apoyo social y emocional a los estudiantes a través de lecciones semanales y horas virtuales de oficina.

Estamos comprometidos a mantener a nuestros padres y familias lo más actualizados posible. Por favor, continúe de estar pendiente de actualizaciones y comunicación por parte de los maestros de su hijo(a). Por favor, tenga la seguridad de que, durante el resto del año escolar, nuestro deseo es proporcionar experiencias de aprendizaje dinámicas, atractivas y relevantes para que el crecimiento académico, social y emocional de su estudiante continúe.

Gracias,

Dr. Kevin Newman, Superintendente